Palabras del Señor Joe Salazar para el taller sobre Buenas Prácticas de Documentación para la Exportación de Productos Agrícolas a los Estados Unidos

Señor Vice Ministro Néstor González; Técnicos de la Universidad de Texas Tech, doctor Marco Sánchez y doctora Alexandra Calle; Señores y señoras productores y empresarios; Colegas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, USDA; Damas y caballeros;

Tengan todos muy buenos días.

En primer lugar, quiero felicitar a todos los productores y exportadores panameños que nos acompañan esta mañana. Ustedes están mostrando al mundo que en Panamá y en la región centroamericana los productores, aun aquellos que cuentan con fincas pequeñas, pueden competir en el mercado global, que tienen productos de calidad y que pueden cumplir todos los requisitos exigidos por Estados Unidos y otros mercados.

Sé que alcanzar los estándares internacionales exigidos por Estados Unidos no es una tarea sencilla. Significa mucho trabajo e inversión por parte de los productores y los exportadores.

Por eso, el gobierno de los Estados Unidos de América, está trabajando con los gobiernos de la región y los productores y exportadores para prepararse para cumplir la nueva Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA.

Desde que este programa regional de USAID con ayuda de nuestro Departamento de Agricultura comenzó a trabajar en Panamá en el 2013, hemos logrado capacitar a más de 375 panameños en muchos temas, incluyendo dos capacitaciones anteriores en el tema de la nueva ley de inocuidad de la FDA, conocida como FSMA, y también cursos de inteligencia de mercados, capacitaciones a los laboratorios oficiales y asistencia técnica al MIDES para que Panamá logre a exportar, muy pronto, carne a los Estados Unidos.

Con base en lo anterior, este taller busca informar a productores, empresarios y al sector público sobre la documentación  necesaria que se tiene que llevar para demostrar que los alimentos producidos son inocuos.  Este taller responde a nuestro compromiso en el marco del Tratado de Libre Comercio entre Panamá y Estados Unidos  para desarrollar sus capacidades y así competir en el mercado mundial.

De ahí que esta capacitación apoya los esfuerzos del sector privado para mantenerse a la vanguardia de los requisitos para exportar alimentos y contribuir al fortalecimiento de la agricultura y la economía en general.

Me complace saber que acá se reúnen representantes del Gobierno de Panamá  y del sector privado, quienes tendrán que trabajar de manera coordinada para poder cumplir los retos que esta ley conlleva.

Sabemos que además de generar y preservar empleos en el país a través de la exportación, la adopción de buenas prácticas de documentación contribuye a que el consumidor panameño tenga la certeza de que sus alimentos son saludables.

Y, realmente, todos somos consumidores y queremos estar seguros de que la comida de nuestra familia es saludable y de la mejor calidad.

La agroindustria exportadora reviste una gran importancia para la economía de Panamá. Los logros que se obtengan en el tema de las  exportaciones generarán inversiones y empleo en las zonas rurales, contribuyendo a mejorar las condiciones de vida de sus habitantes.

No me cabe duda de que Panamá seguirá avanzando y llegando a nuevos mercados con productos de alta calidad. Por medio de un esfuerzo conjunto entre el gobierno y el sector privado, esperamos que los canales comerciales se mantengan abiertos, y que se genere una dinámica productiva para crear más empleos y prosperidad para ustedes y sus familias.

Les deseo muchos éxitos.   Muchas gracias.