Palabras de la encargada de negocios durante la ceremonia del Día de los Veteranos

La encargada de negocios, Roxanne Cabral, en la ceremonia del Día de los Veteranos.

Muy buenos días, mis compatriotas americanos, amigos panameños, miembros del cuerpo diplomático, veteranos, colegas, amigos y familiares. Gracias a todos por estar aquí hoy. Quiero dar un especial agradecimiento a los Veteranos de las Guerras Extranjeras, a las Damas Auxiliares, a la Legión Americana, a los Ritos Escoses, a Abou Saad Shriners, la Liga de la Marina de Estados Unidos, la Sociedad Americana y los Republicanos y Demócratas en el Extranjero por participar en la colocación de la corona hoy. Su dedicación es muy apreciada.

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Banderas de Panamá y Estados Unidos adornan el cementerio de Corozal el Día de los Veteranos.

A los niños y niñas Scouts y a todos los voluntarios, gracias por colocar las banderas americanas y panameñas en las tumbas. Sé que fue un trabajo tedioso y tuvieron que levantarse temprano un sábado, pero el lugar luce impresionante.

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La encargada de negocios de la Embajada de Estados Unidos, Roxanne Cabral, en la ceremonia del Día de los Veteranos en el cementerio de Corozal.

Este año marca el centenario del fin del combate de la Primera Guerra Mundial, y el décimo octavo aniversario de la manera en que celebramos el Día de los Veteranos hoy, un día dedicado a la causa de la paz mundial y a honrar a los veteranos americanos por su patriotismo, amor al país y disposición al servicio y sacrificio por el bien común. Hoy, alrededor del mundo los cementerios y monumentos administrados por la Comisión de Monumentos de Batalla Americanos están honrando a nuestros veteranos con eventos similares al nuestro. Pero, hoy nuestro cementerio de Corozal resalta de manera singular de los otros 55 sitios administrados por la ABMC.

Colocación de coronas en el Día de los Veteranos.

Primero, como lo explica el obelisco detrás de mí, este cementerio no solo rinde tributo a los veteranos de las fuerzas armadas de Estados Unidos, sino también a todos aquellos que contribuyeron a la construcción, operación y mantenimiento del Canal de Panamá. Hoy tenemos con nosotros a dos personas muy especiales que no solo son veteranos sino que han contribuido, a su manera, al continuo éxito del Canal de Panamá.

El primero es el señor Stacy Hatfield, un veterano estadunidense que sirvió como sargento en la Armada de Estados Unidos durante varios años, incluyendo una asignación en Panamá durante la cual, sospecho, despertó su amor por Panamá. Él es nuestro orador de hoy y actualmente es gerente general del puerto de contenedores de la Terminal Internacional de Manzanillo en Colón.

El orador de la ceremonia del Día de los Veteranos, Stacy Hatfield.

La segunda persona es el señor Oliver Villalobos, un marino retirado quien actualmente sirve como superintendente de este impresionante cementerio de Corozal. Pero… solo lo será por unas horas más. Más tarde, el día de hoy, Oliver, Denise y sus cuatro perros, se mudarán a París donde Oliver asumirá un rol regional de supervisión dentro de la Comisión de Monumentos de Batalla Americanos. Como ustedes saben, Oliver ha sido instrumental en muchos esfuerzos para promover los fuertes lazos de Panamá y Estados a través de actividades en este cementerio. Puede que hayan visto la noticia acerca de la búsqueda de Oliver y de la Embajada para exhumar los restos del héroe de la Guerra Civil Julius Kroehl, quien inventó el submarino. Sus restos pronto serán enterrados aquí en el Cementerio de Corozal. Oliver y su equipo también estuvieron en las noticias la semana pasada, cuando se colocó la primera piedra del proyecto de un millón de dólares para mejorar el drenaje en los 16 acres del cementerio y la comunidad cercana. Lo mejor de esto, es que el agua que solía inundar estas áreas ahora se drenará hacia el Canal de Panamá.

Día de los veteranos
El superintendente del cementerio de Corozal, Oliver Villalobos.

Oliver, has realizado un trabajo increíble y te extrañaremos a ti y a Denise. Como Panamá está incluida en las áreas bajo tu responsabilidad, sabemos que no será un adiós, sino más bien, un hasta luego.

Gracias por tu servicio a nuestro país y gracias a todos ustedes por venir hoy a rendir tributo a nuestros valientes veteranos.