Estados Unidos y Panamá unen esfuerzos para la protección del medioambiente bajo el Tratado de Promoción Comercial

El jefe de negociaciones internacionales del Ministerio de Comercio e Industrias, Norman Harris, el ministro de Ambiente, Emilio Sempris, el subsecretario adjunto para Asuntos Ambientales, Bryan Doherty, y la directora de Recursos Ambientales y Naturales, Laura Buffo.

Ciudad de Panamá, 3 de octubre de 2018.- Los gobiernos de Estados Unidos y Panamá inauguraron la Secretaría para la Aplicación de la Legislación Ambiental (SALA) del Tratado de Promoción Comercial (TPC), la cual promueve la participación pública en el seguimiento, aplicación y aceptación de las leyes ambientales en Panamá. Además de mantener un diálogo constante y fomentar la participación pública en el proceso, representantes de EE.UU. y Panamá también sostuvieron conversaciones sobre temas medioambientales contempladas bajo el TPC Estados Unidos-Panamá, tales como la reunión del Consejo de Asuntos Ambientales, el Comité de Cooperación Ambiental y una sesión abierta al público.

El ministro de Ambiente, Emilio Sempris, encabezó la delegación panameña, mientras el subsecretario adjunto interino de la Oficina de Océanos y Asuntos Ambientales y Científicos Internacionales del Departamento de Estado, Brian Doherty, lideró la delegación de Estados Unidos.

El Consejo de Asuntos Ambientales examinó el progreso de Estados Unidos y Panamá en la implementación, cumplimiento y ejecución de las obligaciones del Capítulo ambiental del Tratado de Promoción Comercial. Estados Unidos resaltó las acciones que se realizaron para combatir la pesca ilegal, la implementación del Pacto del Fin al Tráfico de Fauna Silvestre que combate el tráfico ilegal de animales salvajes, y la aplicación de las normas ambientales adoptadas por el Departamento de Justicia, la Agencia de Protección Ambiental y otras agencias de Estados Unidos. Estos esfuerzos permitieron la recuperación de cerca de cinco mil millones de dólares en sanciones, multas y otros pagos en 2017.

El Comité de Cooperación Ambiental aprobó el segundo programa de trabajo para 2018-2022, estableciendo las siguientes prioridades para las actividades conjuntas: Fortalecer la capacidad para desarrollar, implementar y aplicar las leyes y regulaciones ambientales; reforzar la conservación de la biodiversidad y la sostenibilidad de la gestión de las áreas protegidas; mejorar el desempeño ambiental del sector privado y su cumplimiento de las leyes ambientales; y aumentar la educación ambiental, la transparencia y la participación pública para incrementar la protección ambiental y el cumplimiento de las leyes ambientales.

Durante la sesión pública, representantes de la sociedad civil, las empresas, la academia y los delegados dialogaron sobre la implementación del Capítulo ambiental del Tratado de Promoción Comercial e identificaron oportunidades para la cooperación ambiental a futuro.