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Embajadora Mari Carmen Aponte 
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noviembre 16, 2022

BIOGRAFÍA

Mari Carmen Aponte es una distinguida abogada, líder de la sociedad civil y la primera mujer de origen puertorriqueño en convertirse en embajadora de Estados Unidos.  Fungió como embajadora de los Estados Unidos en El Salvador (2012-2016) y como secretaria adjunta interina para la oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado de EE.UU. Aponte fue confirmada como embajadora de Estados Unidos en Panamá por el Senado de los Estados Unidos el 29 de septiembre de 2022. 

Tras obtener una licenciatura en ciencias políticas de Rosemont College, se dedicó a la enseñanza en Camden, Nueva Jersey, donde pudo sensibilizarse acerca de las poco representadas necesidades educativas de los estudiantes de minorías.  Luego, la embajadora Aponte se inscribió en la Facultad de Derecho Beasley de la Universidad de Temple y obtuvo un doctorado en derecho en 1975. En ese momento, fue una de las pocas mujeres puertorriqueñas inscritas en un programa de Derecho acreditado en los EE. UU. Posteriormente, se convirtió en la primera abogada de origen latinoamericano en el estado de Pensilvania. En 1979, la embajadora Aponte se mudó a Washington, D.C. en 1979 para servir como miembro de la Casa Blanca. 

Continuó ejerciendo derecho en Washington, D.C. y fue cofundadora de uno de los primeros bufetes de abogados propiedad de grupos étnicos minoritarios. En 1984, Aponte fue la primera mujer en presidir el Colegio Nacional de Abogados Hispanos de EE. UU. Durante los siguientes 25 años, continuó ocupando puestos de liderazgo, abogando por las mujeres y la comunidad latinoamericana en Estados Unidos.  De 2001 a 2004, se desempeñó como directora ejecutiva de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico.  Igualmente, formó parte de la Comisión de Nominación Judicial del Distrito de Columbia, presidió el Subcomité de Mujeres Minoritarias de la Comisión de Oportunidades para las Minorías en la Profesión del Colegio Nacional de Abogados de EE.UU., y formó parte de la junta directiva del Consejo Nacional de La Raza y del Fondo de Defensa y Educación del Consejo Legal de Puerto Rico. 

La embajadora Aponte ha recibido numerosas distinciones, incluyendo doctorados honorarios en Derecho por la Universidad de Temple y por la Facultad de Derecho del Distrito de Columbia, el Premio Graciela Olivarez de UnidosUS, así como el Premio Margaret Brent para mujeres abogadas del Colegio Nacional de Abogados de Estados Unidos, en 2015, en reconocimiento de su trayectoria a favor de la comunidad. 

Antes de su ratificación como embajadora de Estados Unidos en Panamá, trabajó en Washington DC como consultora. Habla español y francés con fluidez.