Palabras de la encargada de negocios durante el Foro para la Erradicación del Trabajo Infantil

John McPhail, Presidente y CEO de Partners of the Americas, Roxanne Cabral, encargada de negocios de la Embajada de EE.UU., Marcia Eugenio, ILAB y Leonardo Ferreira, Director Adjunto de la Oficina Regional de la Organización Internacional del Trabajo.

Palabras de la encargada de negocios de la Embajada de EE.UU., Roxanne Cabral.

Foro de Estrategias Locales para la Erradicación del Trabajo Infantil en Panamá.

9 de octubre, 2018

Buenos días,

Agradezco al ministro Carles el reunirnos aquí hoy para intercambiar nuevas ideas para erradicar el trabajo infantil.

Y doy las gracias a la primera dama por su presencia y compromiso con la niñez panameña.

Estar aquí hoy significa que estamos de acuerdo en que los niños tienen derecho a un desarrollo sano e integral, y que seguiremos trabajando por garantizar su derecho universal a una buena educación y a ser protegidos contra el maltrato.

En sólo diez años, Panamá ha reducido su tasa de trabajo infantil de diez punto ocho por ciento a dos punto cinco por ciento. Felicidades.  Esto lo convierte en el país de la región con la tasa más baja de trabajo infantil.

Comencé mi carrera profesional en el movimiento de los trabajadores en Estados Unidos y estoy convencida que cuando el gobierno, los sindicatos y la industria trabajan juntos pueden generar cambios positivos en la sociedad. Hoy sigo dedicada a lograr esas alianzas, pero desde un ángulo diferente. Por eso estoy segura que juntos podremos eliminar del todo el trabajo en la niñez.

Gracias a nuestro trabajo juntos, Panamá erradicó el trabajo infantil en la producción de caña de azúcar, una buena noticia que resaltó el Departamento de Trabajo de Estados Unidos en su reporte anual el mes pasado. Felicidades nuevamente. Esto demuestra que Panamá puede ser el primer país libre de trabajo infantil en América Latina y el Caribe, quizás antes de dos mil veinticinco (2025).

Para ayudar a Panamá a alcanzar el objetivo de tener una primera generación de niñas y niños libres de trabajo, Estados Unidos ha aportado doce punto cinco millones de dólares, desde 2013, para el financiamiento de dos programas: el Proyecto de Políticas Públicas, ejecutado por la Organización Internacional del Trabajo, y proyecto de servicios ejecutado por Partners of the Americas.

A través de estos programas hemos encontrado las respuestas más eficaces para eliminar los casos de niños que trabajan.

Hoy veremos algunos de los resultados del Proyecto de Políticas Públicas que se desarrolla en el 65 por ciento del país. Escucharemos importantes logros comunitarios y creceremos en nuestra capacidad para combatir el trabajo infantil.

Estos logros son posibles gracias a la base sólida que han creado instituciones como MITRADEL, MIDES, SENNIAF, MEDUCA y MINGOB.

Hoy vemos con agrado que los gobiernos locales se suman a esta tarea. Son ustedes, los líderes de las comunidades, los primeros en sentir el impacto de este problema y hoy se esfuerzan por eliminarlo.

Estados Unidos se mantendrá como socio activo de Panamá en este tema, ayudándoles a fortalecer sus instituciones democráticas para proteger a la niñez panameña.

Compartimos la visión clara que tiene Panamá para que los principales protagonistas de su futuro sean los niños y niñas de hoy.

Muchas Gracias.