Discurso del subsecretario de asuntos internacionales del Departamento del Tesoro durante la inauguración de AES Colón

David Malpass

Subsecretario de asuntos internacionales

del Departamento del Tesoro de Estados Unidos

Inauguración de la planta de energía de gas natural AES Colón

Panamá, agosto 17, 2018.- En nombre del secretario del tesoro Mnuchin, me gustaría empezar felicitando al presidente Varela, las autoridades panameñas reunidas aquí hoy y a la Corporación AES por alcanzar la meta de inaugurar el emblemático proyecto de AES Colón.

No es coincidencia que la primera planta de energía de gas natural en América Central y la primera terminal receptora de gas natural a gran escala sea la que estamos inaugurando el día de hoy en Panamá. Nuestros respectivos gobiernos se han embarcado en realizar programas de renovación de crecimiento económico y aumento en la prosperidad de nuestros ciudadanos. La inauguración del proyecto AES Colón marca el comienzo de una nueva era para los recursos energéticos en Panamá y su papel en la economía regional, así como en el desarrollo energético en Centroamérica.

El proyecto AES Colón funciona como un componente esencial para que el pueblo panameño alcance sus objetivos de desarrollo energético, ambiental y económico. La infraestructura de gas natural que ha desarrollado AES brinda acceso a fuentes de gas natural combustible más limpias, a la vez que permite desplazar combustibles más caros y ‘sucios’ como el petróleo o las plantas eléctricas a base de diésel. De igual forma, el acceso al gas natural y la posibilidad de generar energía de esta fuente de combustible aumentará la flexibilidad del sistema de generación eléctrica en Panamá. Esto permitirá que Panamá integre, a gran escala y de manera intermitente, las energías renovables a su matriz.

Este proyecto no se llevó a cabo en el vacío. La exitosa formulación e implementación de reformas económicas de mercado por parte de las autoridades panameñas en los últimos años, que buscan instituir mercados competitivos, así como una mayor apertura y transparencia, han sentado las bases legales y administrativas para desarrollar y financiar con éxito este macro proyecto de gran inversión económica, logrado a través de deudas con garantías limitadas. Las reformas económicas de apertura de mercado han permitido grandes inversiones del sector privado en Panamá, así como inversiones con capacidad de cambiar el comercio global, como las de la ampliación del Canal de Panamá.

Esta tarde, participaré de la firma del Memorándum de Entendimiento de Inversión Energética entre Panamá y Estados Unidos, junto al secretario nacional de energía, el Dr. Víctor Urrutia, y el secretario asistente de energía fósil de EE.UU., Steven Winberg. Dicho acuerdo forma parte de una iniciativa del gobierno de Estados Unidos llamada ‘América Crece’. Este programa está diseñado para seguir desencadenando una mejor relación precio-calidad en el mercado de energía, así como para catalizar las inversiones del sector privado en los Estados Unidos y otros lugares para que la región lleve a cabo sus metas de energía e infraestructura. La inversión privada es clave para desarrollar sistemas de energía sólidos y de alto rendimiento. El proyecto de AES Colón es muestra de que Panamá se dirige con pasos firmes hacia un camino guiado por el comercio.

Estoy deseoso de firmar el memorándum de inversiones energéticas y de comenzar esta colaboración mutuamente beneficiosa. Me gustaría agradecer personalmente al presidente Varela por su hospitalidad al recibirnos en el palacio presidencial para la ceremonia de firma del acuerdo.