Discurso del secretario asistente de energía fósil durante la inauguración de AES Colón

Steven Winberg

Secretario asistente de energía fósil de Estados Unidos

Inauguración de la planta de energía de gas natural AES Colón

Panamá, Agosto 17, 2018.- En nombre del gobierno de Estados Unidos, felicidades por este logro no solo a AES y a todos los involucrados en desarrollar y construir estas instalaciones, sino también a la gente de la provincia de Colón y a la república de Panamá.

La planta AES Colón es la primera planta de energía de gas natural de Centroamérica, lo que por sí solo es muy significativo. Pero, también resalta otro logro singular: está siendo abastecida por las primeras importaciones de gas natural licuado (GNL) a Centroamérica desde Estados Unidos.

Estos cargamentos son embarcados desde la terminal Cove Point de Dominion, en Maryland, y las terminales Sabine Pass de Cheniere, en Luisiana, Estados Unidos. De hecho, Sabine Pass fue la primera instalación de gran escala en recibir autorización del Departamento de Energía para exportar GNL estadounidense desde los 48 estados meridionales, y también fue la primera instalación de este tipo en Estados Unidos en comenzar a exportar GNL.

Y esos primeros cargamentos de Estados Unidos a Centroamérica, se importaron a través de la primera terminal de importación de GNL en Panamá: la terminal Costa Norte GNL aquí en Colón.

De manera que la inauguración de esta planta de energía de gas natural representa muchas “primeras veces” para nuestros dos países. Esto también resalta la importancia de un mercado de energía global interconectado – lo que la reciente expansión del Canal de Panamá está ayudando a facilitar.

Estamos convencidos de que el GNL de Estados Unidos está excepcionalmente preparado para tener un rol esencial en promover la diversidad energética, la seguridad, la accesibilidad y beneficios ambientales para el mundo – incluso para nuestros amigos y vecinos aquí en Panamá y en la región.

Desde que las exportaciones de Estados Unidos comenzaron en febrero de 2016, más de un 1.3 millón de millones de pies cúbicos de GNL de Estados Unidos ha sido exportado a 30 países en cinco continentes, incluyendo países de Suramérica, el Caribe y, con la llegada de la terminal Costa Norte, a Centroamérica. Panamá ha jugado un rol central en el tránsito de estos buques.

Panamá, y específicamente Colón, ya se están beneficiando de un impacto clave, que todos reconocemos y a todos nos gusta: empleos. Compañías americanas como AES contratan personal panameño de todas las áreas y crean trabajos para desarrollar el talento panameño como gerentes de alta dirección. Dos de estas compañías americanas, Terminal Internacional de Manzanillo (MIT por sus siglas en inglés) y AES, generan alrededor de 4000 plazas de trabajo en Colón. Estas compañías hacen más que ofrecer plazas de trabajo, también invierten en la comunidad por medio de varios programas sociales, culturales, ambientales, de salud pública y deportivos.

Estamos orgullosos de que el gas natural de Estados Unidos tenga un papel importante en el éxito de la planta de energía AES Colón. Estamos listos para ayudar a diversificar sus fuentes de energía, mientras ustedes expanden su crecimiento económico y la prosperidad de Panamá.